R.E.M.

R.E.M.: Sobre

Quando os quatro membros de R.E.M. saíram do sul dos Estados Unidos como uma pequena combinação na ainda verde cena independente, nunca tinham imaginado que duas décadas depois seriam uma das bandas mais adoradas do mundo. O grupo obteve o seu nome pesquisando o dicionário. As iniciais representam "Rapid Eye Movement" (Movimento Rápido do Olho), a forma em que se movem os nossos olhos nalgumas fases dos nossos sonhos.Michael Stipe, Peter Buck, Mike Mills e Bill Berry tocaram juntos há já 20 anos, oferecendo algumas interpretações numa festa numa igreja abandonada perto do campus da universidade de Georgia em Athens. O baixista Mills e baterista Berry já tinham tocado juntos desde a escola secundária; o vocalista Michael Stipe tornou-se amigo de Buck num negócio onde trabalhava o guitarrista. Pequenas actuações continuaram em locais como 40 Watt Club e as interpretações logo foram trocadas por canções originais como Radio Free Europe, lançado em 1981 em Hib-Tone, uma discográfica independente de Atlanta. Logo saíram para a estrada, a fazerem digressões sem parar e construíram uma base de fãs fervorosa. Assinaram com I.R.S. e lançaram o álbum de cinco canções Chronic Town, onde R.E.M. aperfeiçoou a sua onda. Baseada nas cordas fora do ritmo de Buck, as linhas melódicas de Mills, o pulso inventivo de Berry e as capacidades originais de Stipe como vocalista, a música teve um efeito magnífico no álbum de 1983 Murmur. Rock contagiante como 9-9 e Sitting Still foi complementado por momentos de pura beleza como Perfect Circle e Talk About the Passion. O álbum foi catalogado como um dos melhores do ano e fez dos R.E.M. um dos grupos mais exemplares do que se conhecia na altura como "rock universitário".O quarteto manteve um passo frenético ao longo da década. Andaram em digressão pela Europa e lançaram um álbum por ano desde 1983 até 1988. Reckoning(1984) foi o filho de Murmur e contava com o seu primeiro quase sucesso Southern Central Rains, e o agora clássico (Don`t Go Back To) Rockville. Mudaram-se para Londres para trabalhar com o produtor Joe Boyd(Fairport Convention, Nick Drake) no susceptível Fables of the Reconstruction(1985). No ano seguinte Don Gehman, melhor conhecido pelo seu trabalho com John Cougar Mellencamp, aumentou o som da banda em Life`s Rich Pageant.("Somos uns gatos muito barulhentos", Stipe disse em Swan Swan H).O público e estabelecimentos eram cada vez maiores e as ambições dos R.E.M. também estavam a aumentar. Em 1987, a banda encontrou a alma que procuravam em Scott Litt, que seria o seu produtor nos seus próximos seis álbuns. Document ofereceu mais energia no som e as letras enigmáticas de Stipe estavam mais concentradas.Mostrou interesse político em Exhuming McCarthy e uma triste narrativa com o exuberante It´s the End of the World As We Know It(And I Feel Fine). O álbum deu ao grupo o seu primeiro sucesso nos top 10, o cínico The One I Love.R.E.M. chegaram aos lugares mais altos em 1988. A banda assinou um contrato multimilionário com a Warner Brothers mas mantendo a liberdade artística que tinham com I.R.S. A estreia de R.E.M. com Warner, Green, traçou o caminho para uma criatividade intensa que continuou com Out of Time(1991) e Automatic For the People (1992). A digressão de Green catapultou a banda para tocar em teatros de 3,000 pessoas em estádios nos quais tinham jurado nunca mais tocar. O caminho baptizou Stipe como estrela de rock, vestido com um fato branco transparente e gritando por um megafone, cómodo com o seu novo papel. Era bem diferente o cantor Stipe tímido que se escondeu atrás de todos enquanto David Letterman falou com Mills e Buck durante a sua estreia televisiva na televisão norte-americana lá para 1983.O grupo teve uma pausa em 1990, voltando em 1991 com um novo rumo instrumental. O ruído foi substituído por teclado e emoção pela parte de Stipe. Out of Time continha a canção histórica Losing My Religion, cujo vídeo foi considerado um dos melhores da década pela MTV e VH1. Além disso, foi o disco que lançou até ao impossível a fama de Stipe e empresa na Europa. A partir desse tema, quem não conhecesse R.E.M., não vivia neste planeta. Automatic é considerado por muitos tão vital como Murmur. Conta com Everybody Hurts, um single de muito sucesso com uma mensagem de esperança face à perda que ajudou a mudar várias depressões de quem o oiça e The Sidewinder Sleeps Tonite, uma canção rápida com letras tipo Dr. Seuss.O grupo voltou com Monster em 1994, um álbum desigual com Crush with Eyeliner e What`s the Frequency, Kenneth?. O estado de espírito reflectiu a reacção de Stipe à morte dos seus bons amigos: River Phoenix e Kurt Cobain, que foi homenageado em Let Me In. O ruído grunge também se deixa escutar neste disco. A digressão que se seguiu foi também para o lado dramático. Berry sofreu um aneurisma cerebral, a hérnia de Stipe piorou e Mills sofreu problemas de abdómen. Mas os espectáculos eventualmente continuaram e a banda gravou New Adventures in Hi-Fi durante o processo.Em 1997, Berry deixou a banda após a sua experiência com a morte. Depois de meditações sérias por sua conta própria, os restantes membros decidiram continuar, gravando Up em 1999. O álbum foi o som de uma banda que se estava a reinventar, procurando novos métodos para entrar na sua terceira década juntos. E sem contar com os seus planos iniciais de limitar a promoção de Up com uma série de aparições em televisão, foram em digressão no Verão de 1999.Também procuram outros interesses fora da sua banda. Stipe formou a sua produtora de filmes, Single Cell Pictures, o qual apoiou a amplamente aclamada e nomeada a um Óscar Queres ser John Malkovich? de Spike Jonze. Também esteve envolvido com o drama de Tod Haynes do glam rock Velvet Goldmine. E Stipe deu mais que o seu nome a Olive, the Other Reindeer, um especial de Natal distinto que se transmitiu na cadeia Fox em 1999: foi a voz de um cão chamado Schnitzel. Mills, um ávido do golfe, escreve música para filmes. Buck andou em digressões e gravou com a banda Tuatura, o qual conta com músicos do seu bairro natal de Seattle e pode ser ouvido no novo álbum dos Eels, Daisies of the Galaxy. O trio também escreveu a música para Homem na Lua, o filme de Milos Forman sobre a vida de Andy Kaufman, incluindo o magnífico e poderoso single Great Beyond. E se precisa de mais provas para mostrar que os R.E.M. se tornaram numa instituição típica dos Estados Unidos, apareceram no programa infantil Rua Sésamo em 1999, cantando Shiny Funny Monsters com a banda de meninos. No ano 2000, apareceu o que é até ao momento o seu último trabalho discográfico Reveal. Um disco que, embora eles tentassem que fosse alegre, o certo é que oferece um som que se aproxima perigosamente à melancolia. Stipe tenta que o som da banda recupere pelo menos na sua maioria, o som de Automatic mas são muitos os devaneios e as voltas dadas pelo trio(antes quarteto). De qualquer forma, o single, Imitation of Life, é uma jóia beatleesca que poderá partilhar o pódio das melhores canções do grupo de Athens(ao lado de It`s the End of the World ou The One I Love).