The Smiths

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The Smiths: Sobre

Aclamados por muitos como a banda mais importante do Reino Unido dos anos 80, os Smiths formaram-se em Manchester durante a primavera de 1982. Morrissey(nome Steven Patrick Morrissey, 22 de Maio de 1959, Dayhulme, Manchester, Inglaterra) e Johnny Marr(nascido John Maher, 31 de Outubro de 1963, Ardwick, Manchester, Inglaterra) inicialmente combinavam-se na composição, e os seus nomes apenas apareciam nalgum contrato sob o nome Smiths. Morrissey tinha tocado anteriormente durante um par de meses em Nosebleeds e também tinha ensaiado e realizado uma audição com uma versão póstuma de Slaughter And the Dogs. Posteriormente escreveu críticas para o Record Mirror e escreveu uma série de folhetins no Nova Iorque Dolls e James Dean. Enquanto isso, Marr já tinha tocado em vários grupos Wythenshawe, entre eles os Paris Valentinos, White Dice, Sister Ray e Freaky Party. No Verão de 1982, o duo decidiu formar um grupo e gravou demos com o baterista Simon Wolstencrdet e um engenheiro de gravação chamado Dale. Wolstencrdet subsequentemente rejeitou a oferta de se juntar aos Smiths e nos últimos anos converteu-se num membro dos Fall. Finalmente, Mike Joyce(nascido a 1 de Junho de 1963, Fallowfield, Manchester, Inglaterra) foi contratado como baterista, tendo tocado anteriormente com Hoax and Victim, de inspiração funk. Na sua estreia uniu-se a bailarina go-go James Maker, que depois foi para Raymonde e mais tarde RPLA. Em finais de 1982, a banda contratou um baixista fixo. Andy Rourke(nascido 1963, Manchester, Inglaterra) aluno de Marr em grupos anteriores e distintos. Após terem sido auspiciados pelo empresário local Joe Moss, a banda ensaiou a fundo e após uma série de actuações, assinaram por Rough Trade Records na primavera de 1983. Naquela altura editaram o seu primeiro single com o selo, Hand In Glove, que não chegou a alcançar o top 50. Durante o Verão de 1983, viram-se envolvidos na primeira de várias polémicas na imprensa sensacionalista ao afirmar que as suas letras continham referência a abuso de menores. O eloquente Morrissey, que já se tinha apresentado como porta-voz de considerável altura perante os meios, de forma inflexível refutou os rumores. No mesmo período, a banda começou a trabalhar no seu álbum de estreia com o produtor Troy Tate, mas as sessões foram encurtadas e realizaram uma nova colecção de gravações com John Porter. Em Novembro de 1983, editaram o seu segundo single, This Charming Man, uma gravação pop de grande impacto que se colocou no top 30 do Reino Unido. Após uma viagem azarada pelos EUA em finais do ano, o quarteto começou 1984 com um novo single, o muito mais roqueiro What Difference Does It Make?, que os levou ao número 12. Os Smiths mostram habilmente o potencial da banda, com as letras oblíquas e sem género de Morrissey e em combinação com o trabalho alegre da guitarra de Marr. O último tema do álbum era o arrebatador Suffer Little Children, um requiem pelas vítimas infantis dos assassinos de Moors nos anos 60. A canção mais tarde provocou uma curta polémica nas revistas cor-de-rosa, que se resolveu quando a mãe de uma das vítimas defendeu Morrissey. Uma série de actuações em universidades ao largo daGrã-Bretanha treinaram a banda como predilecta de culto, com Morrissey mostrando uma imagem distinta, incluindo óculos da Segurança Social, um audiofone e ramos de gladíolos. A colaboração com Sandie Shaw fez com que Hand In Glove se transformasse num sucesso tardio, enquanto que Morrissey controlava as entrevistas da imprensa musical.A sua postura perante o celibato provocou montes de especulações sobre a sua sexualidade, e a sua capacidade para proporcionar um bom material em temas tão diversos como os direitos dos animais, a nobreza, Oscar Wilde e os filmes dos anos 60., fizeram dele o personagem de sonho de qualquer jornalista para ser entrevistado.O pessimismo celebrado do cantor acentuou-se com a publicação da autobiográfica Heaven Knows I´m Miserable Now, que alcançou o número 19 no Reino Unido. Foi seguido de outro top 20 com William, It Was Really Nothing. Enquanto os Smiths começaram a trabalhar no seu seguinte álbum, Rough Trade publicou entre discos Hatful of Hollow, uma colecção de baixo preço que incluía vários lados B e sessões de rádio. Foi um trabalho surpreendentemente eficiente, que aproveitava o incipiente encanto do grupo. Em 1984, os Smiths viram como eram arvorados como melhor banda britânica por várias facções da imprensa musical. A publicação do sublime How Soon Is Now? justificou bastante a hipérbole e isso acentuou-se pela força do seu seguinte álbum, Meat is Murder. Marcava-se assim a tendência crescente de Morrissey em relação aos comentários da sociedade, que já tinha apontado com as suas observações polémicas sobre o Band Aid e as bombas do IRA. O álbum relatava a violência nas escolas(The Headmaster Ritual), o vandalismo juvenil(Rusholme Ruffians), o abuso de menores(Barbarism Begins At Home) e a matança de animais(Meat is Murder). O tom de proselitismo viu-se complementado com brilhantismo pela maestria musical de Marr, Rourke e Joyce. O trabalho de Marr em canções como The Headmaster Ritual e That Joke Isn´t Funny Anymore granjeou-lhe na verdade a honra de ser um dos guitarristas britânicos de rock mais respeitados. Apesar de editar um álbum memorável, a sorte da banda nas listas de singles foi na sua maioria uma desilusão. Shakespeare`s Sister recebeu uma resposta pouco entusiasta e encalhou no número 26, a meio de rumores crescentes de que o grupo não estava satisfeito com a sua discográfica. Em 1985, outra digressão importante pelo Reino Unido coincidia com vários distúrbios de promoção que diminuíam as energias da banda. Após uma digressão longa e brilhante pelos EUA, foi publicado o infeliz single do Verão The Boy With the Thorn On His Side, que apesar da sua comercialidade, apenas alcançou o número 23. Uma disputa com Rough Trade atrasou a publicação do seguinte álbum dos Smiths, que foi precedido pelo magnífico Big Mouth Again, outro exemplo do melhor de Marr. Na mesma altura, Rourke foi temporariamente afastado da banda devido às suas aventuras com a heroína. Ele foi logo readmitido mas contudo, assim como um segundo guitarrista, Craig Gannon, que tinha tocado anteriormente com Aztec Camera, Bluebells e Colourfield. Em Junho de 1986 foi publicado The Queen is Dead que obteve uma aclamação imediata da crítica pela sua diversidade e força intacta. A amplitude do modo e emoção oferecida no álbum foi impressionante para contemplar, abarcando desde a épica grandiloquência do tema que dá título ao claro romantismo de There Is A Light That Never Goes Out e a comédia irreverente de Frank-mente, Mr Skankly e Some Girls Are Bigger than Others. Resultado de uma exibição excelente de Morrissey/Marr na sua apoteose, o álbum foi directamente assinalado junto a Meat Is Murder como um dos melhores feitos da década. Depois veio uma digressão pelos estádios dos EUA que os debilitou e que durante a ausência do grupo alcançou um formidável top 20 com o disco de protesto Panic. Os momentos emotivos da canção ligados às observações negativas de Morrissey sobre certos aspectos da música negra suscitaram mais declarações contrárias na imprensa. A polémica foi logo substituída pela notícia que os Smiths iam gravar apenas mais um álbum com Rough Trade e que pensavam transferir a sua base de operações para EMI Records. Enquanto isso, o pop débil de Ask contrastava com as rebeldes actuações da banda na digressão britânica de 1986. No pior momento, a banda quase se inflige num golpe fatal quando Johnny Marr sofreu um acidente de viação.Enquanto este se recuperava, o guitarrista Craig Gannon foi despedido, decisão que acarretou uma acção legal.A banda finalizou o ano com um concerto na Brixton Academy apoiados pelos seus contemporâneos de Manchester, os Fall. Acabou por ser a sua última aparição no Reino Unido. Após conseguir outro sucesso com Shoplifters Of the World Unite, finalizaram o que por fim seria o seu último álbum.O rock de inspiração glam de Sheila Take A Bow fê-los voltar ao top 10 e o seu orçamento manteve-se com a publicação de outro álbum de samples, The World Won`t Listen. Contudo, Marr pouco a pouco foi-se desencantando com a direcção musical do grupo e anunciou em privado que necessitava de uma pausa. Com o futuro da banda ainda em dúvida, a especulação da imprensa tornou-se tão forte que o anúncio oficial da separação realizou-se em Agosto de 1987. Strangeways, Here We Come, um álbum intrigante que resultou de passagem, editou-se a título póstumo. O trabalho apontava as distintas direcções para onde os protagonistas principais se dirigiam na sua fase final. Um prestigioso documentário da televisão que examinava as carreiras do grupo foi emitido em The South Bank Show, e um álbum póstumo ao vivo, Rank, foi editado no ano seguinte. Os membros de segundo plano, Rourke e Joyce uniram-se em primeira instância a Adult Net de Brix Smith, para depois acompanhar Sinéad O´Connor, antes de Joyce se associar aos Buzzcocks. Morrissey começou a sua carreira a solo, enquanto Marr foi dos Pretenders aos The The e Electronic, embora também estivesse numa série de sessões para artistas tão distintos como Bryan Ferry, Talking Heads, Billy Bragg, Kirsty MacColl, Pet Shop Boys, Stex e Banderas. Em 1992, suscitou-se novo interesse nos Smiths após o furor que acompanhou a biografia polémica da banda, publicada por Johnny Rogan, e que a Warner Brothers Records tinha adquirido os direitos discográficos provenientes de Rough Trade. Em 1996, um processo inacabável começado por Mike Joyce resolveu-se contra Morrissey e Marr. Joyce foi indemnizado com um milhão de libras e Morrissey subsequentemente perdeu um recurso.